Euro de cyclocross - Démonstration de Mathieu van der Poel, sacré champion d'Europe à Tabor

05/11/17 à 15:59 - Mise à jour à 16:02

Source: Belga

(Belga) Sans surprise, Mathieu van der Poel est devenu champion d'Europe de cyclocross des élites messieurs, dimanche sur le circuit de Tabor en Tchéquie. Le Néerlandais de 22 ans a réalisé une démonstration prenant la tête dès le départ et ne la laissant plus jamais échapper. Son compatriote Lars van der Haar, premier lauréat de l'épreuve en 2015, a pris la 2e place à bonne distance. Toon Aerts, tenant du titre, a devancé sur la ligne pour la 3e place un autre Belge Michael Vanthourenhout à l'issue d'un sprint épique. Le frère du nouveau champion David van der Poel s'est classé 5e.

Le champion du monde Wout Van Aert était absent. Il a préféré effectué un stage d'entraînement. Le fils d'Adrie et petit-fils de Raymond Poulidor a pris les choses en mains et a trouvé en Lars van der Haar un parfait compagnon d'échappée. Mais dès le 2e tour, Mathieu van de Poel filait seul vers un triomphe annoncé. Derrière suivaient van der Haar, seul, et Aerts. Plus loin, on retrouvait un groupe de onze coureurs comprenant notamment Laurens Sweeck, Tim Merlier, Quinten Hermans, Daan Soete, Kevin Pauwels, Jens Adams et Vanthourenhout. Toon Aerts a été repris et c'est Laurens Sweeck qui est parti seul à la poursuite des deux esseulés à l'avant de la course. sans succès. A trois tours de l'arrivée, van der Poel s'était forgé une petite demi-minute d'avance sur van der Haar et une minute et demie sur le groupe de douze coureurs dont huit Belges. Mathieu van der Poel, 2e en 2016 à Pontchâteau, pouvait effectuer un dernier "tour d'honneur" avant de décrocher son premier sacre continental. Van der Haar n'avait rien à craindre non plus pour sa 2e place. La dernier accessit fut en revanche très disputé. Michael Vanthourenhout attaqua après les planches mais Toon Aerts l'accompagna pour le passer de justesse sur la ligne et ainsi avoir le droit de monter sur le podium, douze mois après avoir créé la surprise en s'offrant le titre européen. (Belga)

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