Elise Mertens, vainqueur de Gavrilova:"Sans doute la plus belle victoire de ma carrière"

29/05/17 à 18:31 - Mise à jour à 18:33

Source: Belga

(Belga) C'est la "belge" histoire de ce premier tour, lundi à Roland Garros. Elise Mertens (WTA 60), 21 ans, a remporté le premier match en simple de sa carrière dans un tournoi du Grand Chelem en écartant l'Australienne Daria Gavrilova (WTA 24), 23 ans. Sur le court n°3, la jeune Limbourgeoise, qui dispute ses premiers Internationaux de France, s'est imposée 7-6 (7/4), 1-6, 6-4 au terme d'une belle bagarre de 2h16.

"Je n'ai pas de mots", confia-t-elle. "C'est incroyable ! C'est sans doute de la plus belle victoire de ma carrière, parce qu'il s'agit d'un tournoi du Grand Chelem. Je n'avais pas osé le rêver, car j'avais encore perdu contre elle il y a trois semaines (NdlR : 6-2, 6-1 à Rabat). Il s'agissait de mon tout premier match ici. C'est une performance exceptionnelle. Je me sentais bien, j'ai tout donné et j'ai joué du mieux que je le pouvais." Elise Mertens a en effet dû puiser au plus profond de ses ressources pour faire mordre la poussière à Daria Gavrilova, encore finaliste samedi au tournoi de Strasbourg, dans un match à rebondissements. Menée 3-0 d'entrée de jeu, la n°1 belge dut ainsi sauver une balle de premier set à 5-3. Et dans la troisième manche, elle dut encore effacer un break à 4-3 après avoir mené 3-1. "Elle avait très bien joué dans le deuxième set, mais j'ai réussi à recharger mes batteries. J'ai essayé d'utiliser au mieux mon premier service et d'être agressive. J'étais menée 4-3, mais ensuite, j'ai commencé à jouer de manière plus offensive et cela a payé", ajouta la Limbourgeoise, qui n'allait pas spécialement fêter cette victoire. "Je suis très heureuse, c'est tout." Mercredi, elle affrontera la Néerlandaise Richel Hoogenkamp (WTA 105), issue des qualifications, qui a battu la Serbe Jelena Jankovic (WTA 63) 6-2, 7-5. "Je ne la connais pas très bien. On verra. Là, maintenant, je n'ai pas d'idée. Elle a évidemment réussi à s'extirper des qualifications. Cela signifie qu'elle joue bien. À mes yeux, affronter une Top 10 ou une Top 50 ne fait pas beaucoup de différence. C'est un moment important pour moi aujourd'hui, mais je vais bien entendu tout donner dans mes prochains matches également." (Belga)

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