Elise Mertens profite de l'abandon de son adversaire pour rejoindre les quarts à Rabat

02/05/18 à 16:10 - Mise à jour à 16:11

Source: Belga

(Belga) Elise Mertens, 19e joueuse mondiale, s'est qualifiée pour les quarts de finale du tournoi WTA de Rabat, mercredi au Maroc. La Belge, première tête de série de ce tournoi sur terre battue doté de 250.000 dollars, a vu l'Allemande Laura Siegemund (WTA 226) abandonner alors que le score affichait 6-7 (5), 6-0 et 3-1 pour Mertens après 2h18 de jeu.

Le premier set, décousu avec pas moins de 6 breaks, s'est joué au jeu décisif malgré 5 balles de set pour Mertens à 5-6. La Belge, menée d'emblée 0-5, a finalement concédé la manche 7-6 (5). La N.1 belge, trois titres en carrière dont deux en 2018, a parfaitement redressé la situation dans le deuxième set, infligeant en 30 minutes un cinglant 6-0 à Siegemund, ancienne 27e mondiale en août 2016. Blessée en mai 2017 aux ligaments croisés du genou droit, elle a longtemps été écartée des terrains après une opération. L'Allemande, 30 ans, est revenue à la compétition en mars. Alors que Mertens menait 3-1 dans la manche décisive, Siegemund a été contrainte à l'abandon. Victorieuse du tournoi sur terre battue de Lugano à la mi-avril, Mertens affrontera en quarts l'Italienne Sara Errani (WTA 89). La Belge de 22 ans n'a jamais perdu contre l'Italienne en deux confrontations, chaque fois sur terre battue. Fin avril, Mertens avait pris le meilleur sur Errani, 31 ans, lors des barrages de Fed Cup. Plus tôt dans la journée, Kirsten Flipkens (WTA 73) a été sortie du tournoi par l'Australienne Ajla Tomljanovic (WTA 96), battue sur le score de 6-3, 6-2. Éliminée en qualification du simple, Maryna Zanevska (WTA 92 en double) a été battue au premier tour du double en compagnie de Soler-Espinosa (WTA 84 en double) (Belga)

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