Elise Mertens à l'Open d'Australie: "pas de mots pour décrire ce que je ressens"

21/01/18 à 11:49 - Mise à jour à 11:50

Source: Belga

(Belga) "C'est incroyable ! Je n'ai pas de mots pour décrire ce que je ressens", a confié Elise Mertens dimanche après sa qualification pour les quarts de finale de l'Open d'Australie. La numéro un belge, 37e mondiale, s'est hissée pour la première fois de sa carrière pour les quarts de finale d'une levée du Grand Chelem. Dans la Margaret Court Arena, qu'elle n'avait encore jamais foulée, la jeune Limbourgeoise, 22 ans, a battu au terme d'un nouveau match palpitant la Croate Petra Martic (WTA 81), 27 ans, 7-6 (7/5) et 7-5.

"Ce fut vraiment très dur", raconta-t-elle. "J'étais très bien entrée dans la partie, mais ensuite elle s'est mise à remarquablement bien servir. J'essayais comme toujours d'être agressive, mais ce n'était pas évident. La fin du match a une nouvelle fois été épique. Je pense que j'étais plus nerveuse que contre Cornet, car il y a tout de même une différence entre un huitième et un quart de finale. J'ai eu les pires difficultés à servir pour le gain du match à 5-4. À 6-5, heureusement, ma première balle était là et cela a été plus facile. Je suis ravie d'être là. Désormais, c'est du bonus". Elise est aux pays des merveilles à Melbourne, où pour sa première participation en simple à l'Ope d'Australie, elle est en train de déjouer tous les pronostics. Le "bonus", comme elle le dit, ce sera désormais mardi un duel contre la gagnante du match entre l'Ukrainienne Elina Svitolina (WTA 4), 23 ans, ou la Tchèque Denisa Allertova (WTA 130), 24 ans, issue des qualifications. Les deux s'affrontent en fin de soirée, après le match explosif entre Grigor Dimitrov (ATP 3) et Nick Kyrgios (ATP 17). "Je n'ai encore jamais rencontré Allertova. Elle a déjà pas mal d'expérience, mais je ne sais pas comment elle joue. Nous allons donc à nouveau regarder des vidéos. Svitolina, elle, m'a battue en finale du tournoi d'Istanbul l'an dernier, mais c'était sur terre battue. Elle vient aussi de gagner un titre à Brisbane, elle a l'habitude des grands tournois et elle ramène beaucoup de balles. On verra. De toute façon, je suis ravie", sourit Elise Mertens. (Belga)

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