De multiples objectifs à Amsterdam pour la 2e plus grande délégation belge de l'histoire

01/07/16 à 18:11 - Mise à jour à 18:11

Source: Belga

(Belga) Ils seront 29 athlètes et une équipe, avec les Belgian Tornados sur le 4X400m, et ce sera la 2e plus importante délégation belge aux championnats d'Europe après 1950. La Belgique entamera mercredi à Amsterdam avec beaucoup d'ambitions et d'espoirs la 23e édition de l'Euro d'athlétisme à moins de 40 jours des jeux Olympiques de Rio (du 5 au 21 août).

C'est presque un record de participants pour la Belgique, c'en est un pour l'Euro qui rassemblera 1.473 athlètes. L'Allemagne, avec ses 110 sportifs, enverra le plus gros contingent, devant la Grande-Bretagne (103) et l'Espagne (89). Au rayon des ambitions, cela balance entre espoirs de médailles (2, 3 ou 4), de minimum pour les jeux Olympiques de Rio et d'acquisition d'expérience pour une délégation assez hétéroclite, mêlant athlètes confirmés et jeunesse. Kevin Borlée, 3e chrono européen, rêve de rééditer le coup de Barcelone, où il fut champion d'Europe en 2010.. Pour la première fois aussi, le semi-marathon sera au programme avec une très large participation, 97 athlètes, issue de 31 pays, dont Soufiane Bouchikhi pour la Belgique. Il doublera d'ailleurs avec le 10.000m. Parmi les athlètes belges ayant une double mission à l'Euro, outre les membres du relais 4X400m, figure aussi Isaac Kimeli sur 800 et 1.500m. Bashir Abdi aurait du doubler sur 5.000m et 10.000m, mais légèrement blessé, il fera l'impasse sur Amsterdam pour ne pas hypothéquer ses JO où il est qualifié sur les deux distances. Fait unique également, trois décathloniens disputeront le concours, Niels Pittomvils, Hans Van Alphen et Thomas Van Der Plaetsen. Ils chercheront, comme plusieurs autres, outre une belle performance, leur qualification pour les jeux Olympiques de Rio. Olivia Borlée (200m), Renée Eykens (800m), Louis Carton (5.000m), Anne Zagré (100m haies), Axelle Dauwens (400m haies) et Nafissatou Thiam (hauteur et heptathlon) chez les dames, Jonathan et Kevin Borlée (400m), Michael Bultheel (400m haies) et Philip Milanov (disque) chez les messieurs, sont les athlètes présents à Amsterdam qui ont déjà un billet pour Rio. La délégation rejoindra la cité néerlandaise lundi pour des compétitions qui s'achèveront dimanche. C'est la deuxième fois seulement avec Helsinki en 2012, que l'Euro précède de quelques mois les JO. (Belga)

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