Dakar 2018 - Stéphane Peterhansel et Sam Sunderland devront faire face à une forte concurrence

02/01/18 à 10:18 - Mise à jour à 10:19

Source: Belga

(Belga) La 40e édition du rallye Dakar débutera le samedi 6 janvier à Lima au Pérou. Si Sam Sunderland en moto et Stéphane Peterhansel en voiture auront à c?ur de conserver leur titre, ils devront faire face à une féroce concurrence lors de cette 10e édition du rallye-raid en Amérique du Sud.

Le Britannique Sam Sunderland fera office de favori sur sa moto KTM flanquée du N.1. L'Autrichien Matthias Walkner et l'Espagnol Gerard Farrés, également sur KTM, apparaissent comme deux prétendants au sacre. L'année dernière, ils avaient respectivement terminé 2e et 3e. En voiture, tous les regards seront tournés vers Stéphane Peterhansel, surnommé 'Monsieur Dakar'. Avec 13 victoires, 6 en moto et 7 en voiture, c'est le pilote le plus titré dans les deux catégories. L'année passée, le pilote Peugeot avait devancé ses coéquipiers et compatriotes Sébastien Loeb et Cyril Despres. Il devra également rivaliser avec l'Espagnol Carlos Sainz (Peugeot) mais aussi avec les Toyota du team belge Overdrive Racing pilotées par le Qatari Nasser Al-Attiyah et le Sud-Africain Giniel de Villiers, tous deux anciens vainqueurs. Il faudra aussi compter sur le Team X-Raid, qui comptera 7 voitures au départ dont celle de Tom Colsoul, copilote du Polonais Jakub Przygonski. A noter que les trois nouveaux buggys seront pilotés par le Finlandais Mikko Hirvonen, l'Américain Bryce Menzies et le Saoudien Yazeed Al Rajhi. Chez les camions, le tenant du titre russe Eduard Nikolaev est toujours un des favoris à la victoire finale à bord de son Kamaz N.500, tout comme ses coéquipiers et compatriotes Sotnikov (#502/Kamaz) et Mardeev (#507/Kamaz). A noter que le Néerlandais Gerard De Rooy, double vainqueur, a préféré participer à l'Africa Eco Race cette année. "Il y a davantage de concurrence en Amérique du Sud mais j'ai décidé d'opter pour l'Africa Eco Race car j'y prends plus de plaisir. J'espère pouvoir combiner plaisir et compétition l'année prochaine", a-t-il expliqué. (Belga)

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