Audi Hockey League - Le Dragons en quête d'un triplé, le Racing à nouveau en embuscade

07/09/16 à 14:29 - Mise à jour à 14:29

Source: Belga

(Belga) Un mois après la belle médaille d'argent décrochée en finale des JO de Rio par les Red Lions, le championnat de Belgique de hockey messieurs reprend ses droits dimanche. La saison internationale présentera un calendrier moins chargé que la précédente, avec seulement deux rendez-vous importants en 2017: la World League III en juin et l'Euro d'Amstelveen en août. Tout bénéfice donc pour les clubs, dont les meilleurs joueurs pourront se concentrer sur la Division d'Honneur belge, qui petit à petit s'est érigée comme l'un des meilleurs championnats européens après ceux des Pays-Bas et d'Allemagne.

Les deux finalistes de la défunte saison - le Dragons et le Racing - semblent à nouveau les mieux armés pour s'affronter les 20 et 21 mai 2017, lors des deux manches de la finale des play-offs. Si le club anversois, qui visera le triplé, a conservé bon nombre de ses internationaux, son noyau s'est néanmoins déforcé avec les départs à l'étranger de Manu Stockbroekx (Bloemendaal/P-B), Mathew Cobbaert et Louis Rombouts (Club de Campo Madrid/Esp), ainsi que le retour au pays de l'international irlandais Shane O'Donoghue. Le Racing de Bruxelles, qui attend toujours de fêter un nouveau titre après le dernier en... 1941, aura l'avantage de présenter une équipe quasi inchangée, avec toujours la présence de cinq vice-champions olympiques. Mais les challengers ne manqueront pas et assureront certainement une bonne dose de spectacle chaque week-end de championnat, qui rappelons-le permet toujours au public de bénéficier de la gratuité d'entrée. Le Waterloo Ducks, champion trois années consécutives entre 2011 et 2013, sera certainement l'un de ceux là. Le club brabançon voit son gardien des Red Lions Vincent Vanasch revenir des Pays-Bas et a attiré deux internationaux néo-zélandais. Le Léopold, qui présentera l'attraction de la nouvelle saison avec le transfert de l'attaquant vedette australien Glenn Turner, aussi. Le Daring, Louvain et le Braxgata sont également autant d'outsiders qui tenteront de se mêler au final four de fin de saison. Enfin au niveau des clubs promus, l'Orée semble la mieux armée pour éviter la relégation, alors que le Wellington, qui joue la carte de la jeunesse, aura la tâche compliquée d'éviter l'ascenseur avec la D1. Les matchs de la 1e journée de l'Audi Hockey League: . Dimanche 11 septembre (15h00): Wellington - Waterloo Ducks Racing - Herakles Beerschot - Louvain Léopold - Daring Orée - Antwerp (15h30) Dragons - Braxgata (16h30) (Belga)

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