Les anciennes gloires de l'Ajax aux manettes du club pour perpétuer la tradition du beau jeu

01/08/17 à 15:40 - Mise à jour à 15:38

Source: Afp

A l'image du Bayern Munich, l'Ajax Amsterdam a installé ses anciennes gloires à tous les étages du club, comme le légendaire portier Edwin Van der Sar, désormais directeur général, pour perpétuer la tradition d'un club obsédé par le beau jeu, avec comme figure tutélaire Johan Cruyff, référence absolue en la matière.

Les anciennes gloires de l'Ajax aux manettes du club pour perpétuer la tradition du beau jeu

Edwin van der Sar, lors de ses adieux en 2011, revient en tant que directeur général. © EPA

Pour faire revivre la flamme d'un club qui avait perdu son lustre depuis les deux âges d'or des années Cruyff (1964-1973) et Louis Van Gaal (entraîneur de 1991 à 1997), celles des quatre ligues des champions de son histoire (1971, 1972, 1973, 1995), l'Ajax a de nouveau fait appel à ses légendes comme Edwin Van der Sar, Marc Overmars, ou Dennis Bergkamp.

Pari presque réussi avec une finale -- perdue -- d'Europa League l'an dernier, et l'émergence surtout d'une nouvelle génération prometteuse.

. Marcel Keizer, l'héritier

Il arrive même parfois que ce besoin de transmission se matérialise en liens filiaux. L'entraîneur Marcel Keizer (48 ans), qui sera sur le banc lors du match retour du 3e tour préliminaire de la Ligue des champions contre Nice mercredi (20h45), est tout simplement le neveu de Piet Keizer, l'une des icônes de l'Ajax des années 1960-1970, décédé en février dernier d'un cancer du poumon comme son ancien coéquipier Cruyff en 2016.

Ancien coach de la réserve, il a été promu en juin dernier pour remplacer Peter Bosz, parti au Borussia Dortmund, et continuer de faire confiance à la relève.

. Edwin Van der Sar, le nouveau boss

Portier légendaire de l'Ajax durant la décennie 1990, où il a tout gagné (championnat des Pays-Bas 1994, 1995, 1996, 1998; Coupe nationale 1993, 1998, 1999; Coupe UEFA 1992; Ligue des champions 1995) avant de partir à la Juventus Turin et de terminer sa carrière à Manchester United en 2011, Edwin Van der Sar (46 ans) a rejoint l'encadrement du club ajacide dès l'année suivante.

Nommé directeur du marketing en 2012, l'ancien recordman de sélections avec les Oranje (130) a été promu en novembre 2016 au poste de directeur général, où il chapeaute toutes les composantes du club.

. Marc Overmars, cerveau de la politique sportive

De retour au club en 2010 dans un rôle de conseiller, Johan Cruyff avait milité pour une refonte totale du centre de formation afin de remettre l'académie ajacide, source de ses principaux succès, au coeur du projet. Nommé directeur sportif en 2012, Marc Overmars (44 ans) a repris le flambeau avec succès, à l'image de l'éclosion de talents comme Kasper Dolberg (19 ans).

L'ancien ailier (1992-1997), titulaire en 1995 lors du triomphe de la jeune bande de Patrick Kluivert contre le grand AC Milan en finale de la C1, est aussi à l'origine du recrutement du défenseur colombien Davinson Sanchez ou du milieu créateur Hakim Ziyech, qui sortent du "profil Ajax". "Vous ne gagnez pas des matches seulement avec du beau football, nous devons trouver un +mix+", avait-il souligné en mai dernier dans le quotidien britannique The Independant.

. Dennis Bergkamp, la touche technique

Dans le trio d'anciens qu'il compose avec Van der Sar et Overmars, l'ancien N.10 Dennis Bergkamp (48 ans) est le seul à avoir été formé à l'Ajax, club où il est entré dès l'âge de 11 ans. S'il n'a pas participé à l'épopée européenne en 1995, il a toutefois décroché les deux autres coupes continentales remportées par le club en 1987 (Coupe des vainqueurs de coupe, C2) et en 1992 (Coupe de l'UEFA, C3).

Cinq ans après avoir raccroché les crampons avec Arsenal, où il a passé plus de dix saisons, il rentre au bercail avec son ancien partenaire Frank De Boer en 2011 dans un rôle d'entraîneur-adjoint, poste qu'il continue d'occuper depuis.

Dans les catégories de jeunes, on trouve également d'autres anciens joueurs comme Michael Reiziger (1990-1996) ou Winston Bogarde (1994-1997), dans des rôles de formateurs. Les enfants de l'Ajax ne seront décidément jamais orphelins.

Nos partenaires