Le match amical Israël-Argentine annulé à cause de menaces

06/06/18 à 08:51 - Mise à jour à 08:50

Source: Belga

Le match amical de préparation au Mondial-2018 Israël-Argentine, prévu samedi à Jérusalem, a été annulé, a annoncé mardi l'ambassade d'Israël en Argentine, donnant comme motif des menaces contre le capitaine argentin Lionel Messi.

Le match amical Israël-Argentine annulé à cause de menaces

© AFP

"L'ambassade d'Israël communique avec regret la suspension du match entre les sélections d'Israël et d'Argentine", déplorant "les menaces et provocations dirigées contre Lionel Messi, qui ont logiquement suscité la crainte de ses pairs".

L'annulation survient quelques heures après une mobilisation devant le terrain d'entraînement de la sélection argentine à Barcelone, où des militants palestiniens ont brandi un maillot de la sélection argentine maculé de peinture rouge sang et les ont apostrophé, en les sommant de ne pas jouer le match.

Un incident qui a marqué les joueurs sud-américains, selon les médias argentins.

Le ministre argentin des Affaires étrangères Jorge Faurie a indiqué que "les joueurs de la sélection ne souhaitaient pas jouer le match (...) Même le sélectionneur a demandé qu'il n'y ait pas d'autre rencontre et que la sélection se concentre sur le premier match en Russie, le 16 juin".

Pour le ministre, "la campagne qui est devenue virale dans les médias, de menaces aux joueurs, de maillots avec du sang, de menaces à des proches" a pesé dans la balance.

Ces derniers jours, les Palestiniens avaient demandé à Lionel Messi de ne pas jouer cette rencontre, estimant que c'était une manière de légitimer la politique israélienne.

Initialement prévu à Hébron, le match devait finalement être joué samedi après-midi à Jérusalem. Le changement de lieu avait renforcé la mobilisation des Palestiniens, hostiles à ce qu'il ait lieu dans la ville sainte.

Mardi, le président de la Fédération palestinienne de football, Jibril Rajoub, avait demandé à Lionel Messi de ne pas participer au match, appelant à "brûler" ses maillots s'il jouait.

Il s'agissait du dernier match de préparation de l'Argentine, avant la Coupe du monde en Russie, que l'albiceleste débutera contre l'Islande le 16 juin, dans le groupe D.

D'après la presse argentine, la fédération argentine devait recevoir, en fonction de la participation de Messi, un cachet de 2 à 3 millions de dollars pour l'escale à Jérusalem, sur le chemin de Moscou.

La chancellerie israélienne souligne que "l'amitié entre la République argentine et l'Etat d'Israël, qui va fêter ses 70 ans, ne se réduit pas à un match de football. Israël espère toujours avec impatience recevoir les principales figures du sport argentin".

La Fédération palestinienne de football s'est réjouie dans un communiqué de l'annulation de la rencontre (sous la menace, ndlr) et "remercie toutes les parties et les institutions populaires et sportives dans le monde entier pour avoir travaillé sans relâche afin que le message du sport, et du football en particulier, triomphe, et pour avoir refusé que le sport soit utilisé comme (...) un outil de chantage politique".

Elle "félicite les joueurs de l'équipe argentine menée par la star Messi pour avoir refusé d'etre utilisé comme pont pour atteindre à des fins non sportifs", est-il encore écrit.

Le ministère israélien des Sports a cependant indiqué mercredi avoir encore une "lueur d'espoir" que le match puisse quand même avoir lieu.

"Les choses ne sont pas encore complètement fixées", a en effet dit à la radio publique israélienne le directeur général du ministère des Sports, Yossi Sharabi.

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