FIFA: Jérôme Champagne affirme avoir été évincé en 2010 car il voulait "engager des réformes"

01/11/15 à 13:40 - Mise à jour à 13:40

Source: Belga

Jérôme Champagne, candidat à la présidence de la FIFA, a assuré que sa volonté d'"engager des réformes" lui avait valu d'être évincé de l'instance en 2010, tout en refusant de "dire du mal" du président sortant, Joseph Blatter.

FIFA: Jérôme Champagne affirme avoir été évincé en 2010 car il voulait "engager des réformes"

Jérôme Champagne, candidat à la présidence de la FIFA en 2010. © EPA/Julien Warnand

"Certains avaient peur de perdre leurs privilèges (...) Pour d'autres, j'étais devenu trop puissant", assure le Français âgé de 57 ans dans une interview publiée dimanche par l'hebdomadaire suisse-allemand SonntagsBlick.

Un autre hebdomadaire suisse, Le Matin Dimanche, affirme que Champagne a touché un "parachute doré (...) estimé à 3,5 millions de francs suisses (3,2 millions d'euros)" lors de son éviction de la FIFA, ce qui "risque d'être utilisé à son encontre par ses adversaires" à l'élection.

Champagne a travaillé 11 ans à la FIFA, où il a occupé de hautes fonctions: secrétaire général adjoint (2002-2005), délégué du président (2005-2007) et directeur des relations internationales (2007-2010).

Interrogé par le SonntagsBlick sur ses relations avec Blatter, dont il est réputé être proche, M. Champagne a répondu: "Je ne dirai rien de mal sur Sepp Blatter, il a fait beaucoup de bien pour le football".

Par ailleurs, "en tant que diplomate, j'étais, avant de travailler pour la FIFA, déjà actif au Brésil, et on ne voulait pas de moi pour le Mondial du Brésil (en 2014, ndlr), car j'avais critiqué des fonctionnaires", poursuit-il.

Champagne a en outre réfuté avoir de mauvaises relations avec son compatriote Michel Platini, président de l'UEFA et lui aussi candidat à la tête de la FIFA. "Nous avons des conceptions différentes", a-t-il dit. "J'ai étroitement travaillé avec lui pour le Mondial 1998 en France, je l'ai soutenu", a-t-il ajouté.

Sept hommes sont candidats pour succéder à Blatter à la tête de la FIFA: Champagne, Platini (dont la candidature est gelée durant sa suspension de 90 jours), le prince jordanien Ali, le Libérien Musa Bility, le Suisse Gianni Infantino, le cheikh bahreini Salman et le Sud-Africain Tokyo Sexwale. L'élection est programmée le 26 février à Zurich.

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