Victoire du champion olympique Greg Van Avermaet (BMC) devant Peter Sagan

25/02/17 à 17:18 - Mise à jour à 17:16

Source: Belga

Greg Van Avermaet (BMC) a remporté de façon autoritaire le Circuit Het Nieuwsblad (WorldTour) sur 198,3km, samedi à Gand en ouverture de la saison des classiques flamandes.

Le champion olympique de la course sur route, 31 ans, conserve ainsi son titre au Nieuwsblad en s'imposant dans un sprint à trois devant le Slovaque Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), champion du monde, 2e, et le vainqueur de 2012, Sep Vanmarcke (Cannondale-Drapac), 3e, à l'issue d'un final de prestige.

Les Italiens Fabio Felline, 4e, eet Oscar Gatto complètent le top 5. Deux autres Belges ont terminé aussi dans le top 10 avec Oliver Naesen (7e) et Jasper Stuyven (8e).

"C'est un sentiment incroyable", a confié Greg Van Avermaet à l'arrivée. "J'étais déjà en forme l'an dernier et j'ai gagné et c'est encore le cas cette fois. Cela fait du bien de revenir en Belgique et de gagner la première course à la maison. C'est un début de saison parfait. Cela me donne énormément de confiance. Je fonde beaucoup d'espoirs sur le Tour des Flandres".

La journée a été marquée par la longue échappée d'un groupe de six coureurs avec Preben Van Hecke (SportVlaanderen-Baloise), le Lituanien Gediminas Bagdonas (AG2R), le Français Justin Jules (WB Veranclassic), le Néerlandais Brian Van Goethem (Roompot-P-Berlandse Loterij), le Néerlandais Mike Teunissen (SunWeb) et l'Australien Leigh Howard (Aqua Blue).

Le Suisse Lukas Spengler (WB-Veranclassic) aura été la première victime de la journée se relevant avec une fracture de la clavicule dans la première chute enregistrée au km 51 à hauteur de Haaghoek où Tom Boonen est aussi tombé notamment, sans gravité dans un premier temps. Tom Boonen (Quick-Step Floors) a chuté une seconde fois dans les pavés à 62,5 km de l'arrivée et a mis ensuite pied à terre abandonnant dans une course qu'il n'a jamais réussi à gagner. Le Néerlandais Lars Boom avait aussi abandonné suite à cette chute massive.

A 50km de l'arrivée, Greg Van Avermaet avait pris les choses en main pour accélérer l'allure et emmener avec lui cinq coureurs derrière les six hommes de tête. Peter Sagan avait senti le danger. Le Slovaque réagissait derrière le champion olympique. Sep Vanmarcke accompagnait aussi et ce trio se détachait du groupe des poursuivants pour revenir sur l'échappée du jour, à moins de 40km de l'arrivée.

Les trois hommes forts lâchaient les échappés au long cours pour se disputer la victoire avec un nouveau succès de Greg Van Avermaet.

Dimanche, la traditionnelle course de rattrapage aura lieu avec des envies de revanches pour plusieurs coureurs à Kuurne-Bruxelles-Kuurne (1.HC).

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