Tour 2015: Rodriguez s'offre la 12e étape, Froome résiste aux attaques

16/07/15 à 18:46 - Mise à jour à 18:46

Source: Belga

Le Britannique Chris Froome, attaqué seulement dans les derniers kilomètres de la 4e ascension du jour par ses adversaires, n'a rien cédé jeudi de son avance en tête du Tour de France après la 12e étape gagnée sous l'orage, au Plateau de Beille, par l'Espagnol Joaquim Rodriguez.

Tour 2015: Rodriguez s'offre la 12e étape, Froome résiste aux attaques

Joaquin Rodriguez © Reuters

De la canicule du piémont pyrénéen à la pluie et la grêle de la Haute-Ariège, les coureurs du Tour ont essuyé une chute brutale de températures. Sans conséquence pour le maillot jaune de Froome, qui a conservé jusqu'au bout un coéquipier, le Gallois Geraint Thomas. Le Britannique a dû cependant contrôler les démarrages de ses adversaires. Tour à tour, l'Espagnol Alberto Contador, l'Italien Vincenzo Nibali et le Colombien Nairo Quintana (par deux fois) ont démarré dans la longue ascension vers Beille, une montée de 15,8 kilomètres à 7,9 % de pente.

Froome a même attaqué à son tour avec, pour seul résultat, de mettre en danger Thomas. Mais Quintana a neutralisé le démarrage du "Kenyan blanc" et provoqué le regroupement.

A l'altitude de 1780 mètres, les principaux prétendants au podium ont terminé ensemble sur la ligne, à près de 7 minutes du vainqueur du jour, sous les yeux du Premier ministre français Manuel Valls.

"Après trois jours dans les Pyrénées comme ça, on est épuisé. Le grand défi, maintenant, ce seront les Alpes", a estimé Froome qui a remercié comme à son habitude ses équipiers, surtout l'Australien Richie Porte et Geraint Thomas, toujours 5e du classement général.

"On a essayé d'attaquer et on va continuer", a annoncé pour sa part Quintana, toujours pointé à 3:09 de Froome.

Pour le gain de l'étape, Rodriguez a précédé de plus d'une minute le Danois Jakob Fuglsang. Le Français Romain Bardet, malade les deux jours précédents, a surmonté ce mauvais passage pour prendre la troisième place, à 1:49.

Rodriguez, 36 ans, s'est imposé pour la deuxième fois depuis le départ d'Utrecht (Pays-Bas), après son succès dans la 3e étape au mur de Huy, le 6 juillet. Dans cette étape de 195 kilomètres, une échappée, lancée après le sprint intermédiaire dans la première heure, a ouvert la course. De ce groupe de 22 coureurs se sont extraits à 76 kilomètres de l'arrivée le champion du monde, le Polonais Michal Kwiatkowski, et Sep Vanmarcke, poursuivis par un petit groupe (Bardet, Chérel, Fuglsang, G. Izagirre, Meintjes, Rodriguez, Sicard).

Le duo, formé avant la longue ascension du Port de Lers, s'est présenté au pied de la montée finale avec 1:45 d'avance sur les poursuivants et plus de 11 minutes sur le peloton principal. Kwiatkowski a distancé Vanmarcke mais a été rejoint et débordé par Rodriguez à 7,5 kilomètres de la ligne.

Rodriguez, surnommé "Purito", participe au Tour pour la quatrième fois. En 2010, il avait gagné l'étape de Mende avant de prendre la troisième place sur le podium final trois ans plus tard.

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