Nafissatou Thiam: "Championne olympique ? Plus que tout ce dont j'ai jamais rêvé"

14/08/16 à 08:16 - Mise à jour à 08:16

Source: Belga

A moins de 22 ans, elle les fêtera vendredi, Nafissatou Thiam est entrée dans le panthéon de l'athlétisme belge. Elle a réalisé l'exploit de remporter la médaille d'or de l'heptathlon des Jeux Olympiques de Rio de Janeiro.

Nafissatou Thiam: "Championne olympique ? Plus que tout ce dont j'ai jamais rêvé"

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Elle offre à la Belgique sa 4e médaille dans ces JO après l'or de Greg Van Avermaet dans la course cycliste en ligne, le bronze du judoka Dirk Van Tichelt (-73 kg) et l'argent de Pieter Timmers sur 100 m nage libre. "Championne Olympique, c'est plus que tout ce dont j'ai jamais rêvé", a été la première réaction de l'athlète féminine la plus complète de la planète. "Ma première pensée une fois la victoire assurée ? Je suis championne Olympique."

Elle est la 4e championne olympique de l'athlétisme belge après Gaston Reiff (5000 m) en 1948 à Londres, Gaston Roelants (3000 m steeple) en 1964 à Tokyo et Tia Hellebaut (saut en hauteur) en 2008 à Pékin. C'est aussi la 12e médaille dans le bilan national du sport numéro des Jeux Olympiques. Elle décroche ainsi la 146e médaille olympique belge et la 39e en or.

Samedi, Thiam s'est imposée avec un total de 6810 points, meilleure performance mondiale de l'année. Thiam, qui aussi la 16e meilleure performeuse de tous les temps, s'est offert le luxe de battre dans l'ordre la Britannique Jessica Ennis-Hill (6775), sacrée il y a quatre ans à Londres et la Canadiernne Brianne Theisen-Eaton (6653).

Nafissatou Thiam n'était que la 7e meilleure performeuse mondiale de la saison avant les Jeux grâce à ses 6491 points réussis à Götzis. "J'ai commencé à y croire ce matin après la longueur qui a été très bonne. Je me suis dit qu'une médaille était possible mais pas l'or. Ce n'est qu'après le javelot, que je ne m'attendais pas à faire aussi bien, là je me suis dit que la médaille d'or était possible. Il fallait juste que je donne tout ce que j'avais dans le 800m pour que première ou deuxième je ne regrette rien car j'aurai fait mon maximum et que je peux être fière de moi. Et voilà c'est l'or. Je suis contente d'avoir réussi à faire cela ici."

Elle a établi au terme des sept épreuves et des deux jours de compétition un nouveau record de Belgique en effectuant un bond de 305 points, grâce à cinq records personnels. Elle y efface ses 6508 points obtenus les 31 mai et 1er juin 2014 à Götzis en Autriche. "6810 points. Je ne sais pas comment je vais faire pour battre cela. Cela va être chaud."

Malgré une blessure au coude survenue lors de son dernier essai dans le concours du lancer du javelot aux championnats de Belgique, le 26 juin, elle a multiplié les performances, améliorant ses records personnels et terminant première dans trois épreuves (poids, longueur et hauteur, ex aequo avec la Britannique Katerina Johnson-Thompson). Elle a aussi à cette occasion amélioré sa meilleure performance mondiale du saut en hauteur en heptathlon en effaçant une barre de 1m98.

Samedi, lors de la seconde journée, habituellement sa moins bonne, elle a parfaitement débuté la journée en bondissant à 6m58, à 5 cm du record de Belgique pour retrouver la première place du classement cédée à Ennis-Hill vendredi soir à l'issue de la 4e épreuve le 200 mètres. Elle a ensuite réussi ses records au javelot (53m13) et sur 800m (2:16:54).

Elle possédait une marge de 9 secondes sur Ennis-Hill au moment d'abord la dernière épreuve le 800 m. "Je savais que je ne devais pas la suivre, sinon j'allais terminer sur les genoux. Je suis parti à mon rythme. Je suis passée en 1:04 aux 400m, je ne l'ai pas quittée des yeux pour ne pas lui laisser trop d'avance et j'ai tout donné dans les derniers 200 mètres. Quand elle a franchi la ligne j'ai commencé à compter dans ma tête en sachant que j'avais 9 secondes (pour arriver) et quand moi j'ai passé la ligne. Je savais que c'était bon."

L'an dernier aux championnats du monde de Pékin, Thiam avait pris la 11e place et à ceux de Moscou en 2013, la 14e. Entre-temps, elle s'était classée 3e aux championnats d'Europe de Zurich en 2014.

En principe, Nafissatou Thiam doit encore disputer à partir de jeudi les qualifications du concours de saut en hauteur. La finale est programmée samedi.

Ses performances olympiques successives: 100 m haies: 13.56 (1041 points/PB); hauteur: 1m98 (1211/PB); poids: 14m91 (855); 200m: 25.10 (878); longueur: 6m58 (1033/PB); javelot: 53m13 (921/PB); 800m: 2:16:54 (PB/871).

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