La flamme des Jeux de Rio a commencé à briller

21/04/16 à 12:29 - Mise à jour à 12:28

Source: Belga

La flamme des jeux Olympiques de Rio (5-21 août) a été allumée jeudi conformément au rituel traditionnel sur le site grec d'Olympie, berceau des Jeux de l'antiquité et point de départ du relais à travers la Grèce puis le Brésil.

La flamme des Jeux de Rio a commencé à briller

La flamme olympique surplombant Rio. © AFP

"Nous écrivons l'histoire aujourd'hui (...) ces jeux Olympiques seront un message d'espoir en ces temps difficiles et la flamme va apporter ce message dans tous les coins du Brésil et dans le monde entier", a affirmé Thomas Bach, président du Comité international olympique, quelques minutes avant l'allumage à 11h52 (heure belge) de la flamme pour les JO-2016, les premiers dans un pays d'Amérique du Sud.

La flamme olympique en route pour le Brésil.

La flamme olympique en route pour le Brésil. © REUTERS

Des actrices revêtues de longues tuniques plissées crème et entourées d'un choeur, ont invoqué Apollon, dieu antique du soleil, sur le temple de Héra datant de 2.600 ans. La "grande prêtresse" Katerina Lehou, une actrice grecque connue, a capté au moyen d'un miroir parabolique les rayons du soleil pour allumer la flamme.

Ensuite dans une lente chorégraphie, la grande prêtresse devait allumer la torche du premier porteur, le gymnaste grec et champion du monde des anneaux, Lefthéris Petrounias, qui passera le relais à l'ex-star brésilienne de volley-ball, Giovane Gavio.

Ce rituel à l'antique, qui entend établir un lien entre les époques, avait été inauguré lors des Jeux hitlériens de Berlin en 1936 et représente la symbolique olympique de la flamme datant de l'antiquité, quand un feu demeurait allumé à Olympie tout au long de la compétition.

JO-2016 - La flamme des Jeux de Rio a commencé à briller sur le site antique d'Olympie

JO-2016 - La flamme des Jeux de Rio a commencé à briller sur le site antique d'Olympie © BELGA

Le relais de la flamme, qui va durer quatre mois, va traverser la Grèce et 300 villes brésiliennes avant d'arriver au stade olympique de Maracana le 5 août, lors de la cérémonie d'ouverture.

Un détour est prévu cette année par le centre de réfugiés d'Eléonas, à Athènes, où un réfugié syrien, qui a perdu une jambe dans la guerre dans son pays, prendra un relais pour rappeler au monde le drame vécu par les réfugiés et les efforts livrés par la Grèce pour affronter en première ligne en Europe la crise migratoire, la plus importante depuis la Seconde guerre mondiale, une question qui divise l'UE.

Les Jeux d'été de 2016 trouvent le Brésil dans une situation de crise gouvernementale, ce qui a privé jeudi le président grec Prokopis Pavlopoulos de la présence de son homologue Dilma Rousseff, fortement menacée de destitution.

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