Justin Gatlin s'entraîne comme Mike Tyson pour battre Bolt

01/07/16 à 10:00 - Mise à jour à 28/06/16 à 16:09

Source: Sportmagazine

Les trials américains débutent aujourd'hui à Eugene. Le sprinter Justin Gatlin espère poser un geste fort avant les Jeux.

Justin Gatlin s'entraîne comme Mike Tyson pour battre Bolt

Une entorse a retardé la préparation hivernale de Justin Gatlin. © BELGAIMAGE

Trois billets pour Rio seront décernés dimanche, à l'issue de la finale du 100 mètres. Quatre coureurs vont se les disputer : Trayvon Bromell, le prodige de vingt ans, médaille de bronze au dernier Mondial, et les vétérans Mike Rodgers (31 ans), Tyson Gay (33 ans) et Justin Gatlin (34 ans). C'est le premier rendez-vous important de la saison pour ce dernier : une grave entorse à la cheville a retardé sa préparation hivernale. L'année dernière, il avait couru l'hectomètre en 9.74 en mai, au Qatar, ce qui est le chrono le plus rapide depuis 2012, et était descendu sept fois sous les 9.83 jusqu'au Mondial de Pékin en août.

Cette saison, l'Américain n'a réussi que 9.93 à Rome et deux fois 9.94, à Shanghai et à Pékin. Trois athlètes ont été plus rapides que Gatlin : le Français Jimmy Vicaut (9.86), Femi Ogunode (9.91) et son grand rival Usain Bolt (9.88). Celui-ci a fait forte impression à Kingston en signant un bon chrono malgré un départ raté. Le week-end prochain, Bolt veut aussi obtenir son billet, en disputant les trials jamaïcains. Il espère signer le temps le plus rapide de la saison pour montrer qu'il sera bien l'homme à battre à Rio.

Gatlin veut faire de même à Eugene. " Je me suis entraîné comme Mike Tyson ", a dit l'Américain, avide de revanche après sa défaite au Mondial, contre Bolt, en 100 et en 200 mètres, ses seules défaites en 34 courses depuis 2014. L'ancien dopé est responsable de sa défaite sur la plus courte distance : il s'est penché trop en avant dans les quinze derniers mètres, permettant à Bolt de s'imposer avec un centième de seconde (9.79).

" C'est un processus. On est parfois récompensé mais on s'expose aussi à des déceptions. Cette défaite m'a rendu plus fort mentalement. Cette année, je vais saisir ma chance. Je dois simplement atteindre mon pic de forme aux Jeux ", a confié Gatlin à Sport Illustrated.

L'Américain refuse de considérer le 100 mètres olympique comme le grand duel entre Bolt et lui. " C'est plutôt Gatlin contre Gatlin. Tant que j'aurai donné le meilleur de moi-même, je serai content du résultat. " D'ajouter : " Mais si j'y parviens, je suis sûr de pouvoir vaincre Bolt. J'ai la vitesse, je dois juste surveiller ma technique. "

Par Jonas Creteur

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