En attendant Bottas

13/01/17 à 10:00 - Mise à jour à 12/01/17 à 17:49

Source: Sportmagazine

Suite à la retraite de Nico Rosberg, Mercedes tente d'arracher Valtteri Bottas à Williams. Du coup, Felipe Massa veut reporter sa retraite d'un an.

En attendant Bottas

Valtteri Bottas ne manque pas d'assurance: "Je suis capable de gagner mais il me faut une bonne voiture." © BELGAIMAGE

Le choix de Valtteri Bottas est pour le moins surprenant. Le Finlandais a débuté chez Williams en 2013 mais n'a jamais fait mieux qu'une quatrième place au championnat du monde 2014, l'année durant laquelle il a terminé deux fois deuxième, en Grande-Bretagne, derrière Lewis Hamilton, et en Allemagne, un GP remporté par... Nico Rosberg.

En 77 GP, le Finlandais de 27 ans n'est monté que neuf fois sur le podium. Il a achevé la saison écoulée en huitième position, avec 85 points, soit à 300 unités du champion du monde qu'il va devoir remplacer chez Mercedes. Décevant. Mais l'homme ne manque pas d'assurance. " Je sais que je peux gagner mais pour ça, il me fait une bonne voiture ", a-t-il récemment déclaré à Autosport.

Mercedes a déjà fait une première offre, l'assortissant d'une ristourne sur le nouveau moteur Mercedes, mais la patronne de l'écurie, Claire Williams, l'a repoussée. " Nous devons prendre notre temps car la situation est délicate ", a confirmé son collègue Mercedes Toto Wolff dans La Gazzetta dello Sport. " Nous voulons Bottas mais ça ne concerne pas que le pilote et nous. Nous devons tenir compte des souhaits de Williams. "

Ils sont clairs : Bottas ne peut partir que si Williams obtient un pilote chevronné. Après le départ de Felipe Massa, qui a pris sa retraite, le jeune Canadien Lance Stroll (18 ans) va effectuer ses débuts. C'est un risque calculé. De là à entamer la saison avec deux pilotes dénués d'expérience... Claire Williams : " Nos ambitions sont différentes de celles de Mercedes mais nous voulons aussi continuer à nous développer. "

Pascal Wehrlein, pilote réserve chez Mercedes cette saison, constituait la première option de Williams mais l'Allemand de 22 ans vient de recevoir un volant chez Sauber, où il remplace Felipe Nasr. Par conséquent, Massa, qui a déjà laissé entendre qu'il roulerait bien encore une saison, entre à nouveau en ligne de compte chez Williams.

Par Chris Tetaert

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